Понедельник, 20 мая 2024 14:21

Как химик Карл Шееле отравил сам себя

Оцените материал
(28 голосов)

Однажды в 1782 году великий немецко-шведский химик и фармацевт Карл Вильгельм Шееле синтезировал новую жидкость. Описывая свойства нового вещества, он отметил его удельный вес, запах, цвет и характерный миндальный вкус, граничащий со сладким. Особо учёный отметил ощущение теплоты, возникшее у него во рту. В тот момент Карл Шееле был на краю мучительной гибели: он открыл сильнейший яд, получивший впоследствии название «синильной кислоты».

Это кажется странным, невероятным и абсолютно глупым, но химики и фармацевты того времени так же, как и алхимики средних веков, пробовали на вкус и запах всё то, что у них получалось в ходе опытов. Вот прямо как повара дегустируют свои блюда: м-м-м, ням-ням… соли маловато… В наши дни это выглядит совершенно безрассудно, однако на заре химической науки всё было иначе: учёные мужи нюхали, пробовали на зуб и тащили в рот всякую гадость, не задумываясь о последствиях.

Чем же прославил своё имя Карл Вильгельм Шееле? Он стал первооткрывателем нескольких химических элементов, самый известный из которых кислород. Он открыл для мировой науки барий, марганец, молибден, вольфрам и хлор. Шееле выделил и исследовал множество химических соединений, в том числе: перманганат калия – всем известную «марганцовку», сероводород, глицерин, фтороводородную, мышьяковую, плавиковую, винную, щавелевую, мочевую, лимонную, молочную и серную кислоты, а также ту самую, опрометчиво продегустированную на вкус синильную кислоту…

Кроме того, Шееле открыл процесс выработки фосфора из золы и разработал способ массового изготовления фосфора, благодаря чему Швеция стала одним из ведущих мировых производителей спичек. Вы наверняка слышали выражение «шведские спички». И в этом огромная заслуга Карла Шееле.

Имя химика увековечено в печально известном красящем пигменте на основе меди и мышьяка, который называется в его честь – «Зелень Шееле». Изобретая ядовитую и смертоносную зелень, учёный даже не подозревал к каким трагическим результатам приведёт её повсеместное использование для окраски тканей и обоев, а также в качестве пищевого красителя для сладостей. Есть предположение, что отстранённый от власти французский император Наполеон Бонапарт был отравлен. Скорее всего непреднамеренно. В доме на острове Святой Елены, куда сослали Наполеона, были зелёные обои с опасным пигментом – «зеленью Шееле», содержащие запредельную дозу мышьяка.

А вот среди полезных для человечества открытий Шееле следует особо отметить выделенную и исследованную им винную кислоту. Она является полезным природным антиоксидантом и сейчас активно применяется в медицине, а также в пищевой и фармакологической промышленности. Но одно дело – пробовать на запах и вкус ароматную винную кислоту, и совсем другое – токсичную синильную. Привычка Карла Шееле дегустировать все новые вещества, которые он открывал, свела его в могилу. Он умер в возрасте 43 лет. Симптомы были сходны с хроническим отравлением ртутью, свинцом или мышьяком.

И последний интересный факт о невероятно продуктивном химике Шееле, совершившим множество потрясающих открытий. Делегация французских учёных обратилась к шведскому королю Густаву III с просьбой наградить его выдающегося подданного. Король никогда не слышал о химике и его достижениях, однако немедленно издал приказ возвести Шееле в рыцарское достоинство и присвоить ему графский титул. Однако премьер-министр Швеции и его окружение тоже не знали учёного… В результате чего все высокие награды достались другому Шееле – лейтенанту артиллерии, а химик и фармацевт Карл Вильгельм Шееле так и остался неизвестным для короля и его придворных.

 

 

Прочитано 303 раз