Понедельник, 14 марта 2022 17:19

Феи из Коттингли. Как две английские девочки ввели в заблуждение широкую общественность и лично сэра Артура Конан Дойла

Оцените материал
(26 голосов)

В нашем сегодняшнем «цифровом» XXI веке редко кого можно удивить необычными фотокадрами. Ибо современные компьютерные технологии делают возможности фотографического искусства почти безграничными. История о сказочных феях из английской деревушки Коттингли, которую я хочу рассказать, возможно покажется вам совершенно наивной. Однако в начале прошлого столетия она наделала немало шума, заставив поверить в реальность существования мифического «маленького народа» огромное число людей.

Одно дело – одурачить маленьких детей, доверчивых домохозяек и простодушных фермеров, но совсем другое – ввести в заблуждение образованную публику. Так, например, знаменитый писатель Артур Конан Дойл до самой смерти непоколебимо верил в подлинность событий, произошедших в английской глубинке. До сих пор фотографии волшебных человечков из деревни Коттингли считаются одной из самых талантливых фото-мистификаций ХХ века.

В декабре 1920 года лондонский журнал «Strand Magazine» опубликовал странные фотоснимки, на которых с достаточной ясностью можно было разглядеть группу маленьких человечков – фей и гномов. Фотографии на стеклянных пластинах были сделаны двумя девочками-подростками, шестнадцатилетней Элси Райт и её двоюродной сестрой, десятилетней Френсис Гриффитс. Место съёмки – лужайка у ручья в парке Коттингли в северо-английском графстве Йоркшир. Сначала были опубликованы две фотографии.

На первой из них была изображена младшая девочка – Френсис Гриффитс – позирующая на фоне ручья в окружении группы из четырёх танцующих фей – трёх с крылышками и одной с флейтой.

4.01 Первая и самая известная фотография. Френсис Гриффитс в окружении фей

А на втором кадре – старшая «фотомодель» Элси Райт, сидящая на лужайке и улыбающаяся танцу крылатого гнома, который лихо отплясывает перед девушкой по краю её широкой юбки.

4.02 Вторая фотография. Элси и Крылатый Гном

Этими фотографиями очень заинтересовался писатель Артур Конан Дойл, который в то время всерьёз увлекался спиритизмом. Он предположил, что снимки являются убедительным фотографическим доказательством существования сверхъестественных созданий. Дойл как раз собирался написать большую статью о феях и других волшебных персонажах древних преданий для рождественского номера журнала «Strand Magazine», и подумал, что мог бы проиллюстрировать свою публикацию увиденными кадрами. По настоятельной просьбе сэра Артура Конан Дойля, искренне верящего в сверхъестественное, кузины сняли ещё три фотографии с феями.

Третий по счёту снимок назывался «Френсис и Прыгающая Фея».

4.04 Третья фотография. Френсис и Прыгающая Фея

На четвёртой фотографии – Элси и фея, то ли стоящая на ветке, то ли парящая в воздухе и предлагающая девушке букет колокольчиков.

4.05 Четвёртая фотография. Элси и Фея Предлагающая букет Колокольчиков

И последний, пятый, не очень чёткий кадр изображал фей, принимающих солнечные ванны.

4.06 Пятый снимок. Феи принимающие солнечные ванны

Сэр Артур Конан Дойл нуждался в доказательстве подлинности снимков. Он попросил помощи у лучших фотографов Англии, чтобы установить достоверность диковинных кадров. Удивительно, но эксперты объявляли фотографии подлинными – потому как им даже в голову не могло прийти, что две простые деревенские девочки способны на столь талантливую мистификацию. После проверки известный литератор Дойл отважился публично утверждать, что фотографии настоящие, и даже поручился в этом своей профессиональной репутацией. По его мнению, на снимках нельзя было различить никаких следов подделки.

4.07 Артур Конан Дойл

Очень скоро вести о мифических существах распространились по всей Великобритании. Дело приобрело такую известность, что даже организовывались целые экскурсии в Коттингли. Но никто из туристов не видел ни гномов, ни фей. Глядя на толпы народа у своего дома, две девочки-сестрички таинственно молчали и загадочно улыбались.  

Споры о подлинности фотографий продолжались долго – целых шестьдесят лет – до начала 80-х годов. Скептически настроенные граждане тщетно пытались разуверить людей, верящих в старинные легенды. А вот кузины Элси и Фрэнсис до самых преклонных лет продолжали придерживаться своей волшебной истории и с гневом отвергали все обвинения в сказочной мистификации.

Решающая проверка, доказавшая поддельность фотографий, была проведена экспертом Робертом Шифером. Он вынес следующее заключение: ни одна из фигур фей на снимках не является трёхмерной. Предположительно они были изготовлены из картона, за исключением фигуры гнома, который был чем-то наподобие скульптурки.

Кроме того, на фотографии номер четыре даже обнаружились верёвочки – с их помощью и держалась картонная фигурка. А пятая фотография получилась благодаря ошибочной двойной экспозиции.

4.09 Пятый снимок. Феи принимающие солнечные ванны

И только в 1983 году старушка Элси наконец-то призналась: да, фей они вырезали из бумаги, а гнома вылепили из глины. Крепежом послужили прищепки, нитки, верёвочки и шляпные булавки. Для чего сёстры это сделали? Вовсе не для того, чтобы разыграть доверчивых граждан и заморочить голову уважаемому автору рассказов о Шерлоке Холмсе.

Дело в том, что девочкам очень нравилось играть у ручья, а родители без конца корили их за опоздания к ужину и перепачканную одежду. Вот они и выдумали свою дружбу с феями с гномами, посчитав, что самое невероятное объяснение наверняка покажется самым убедительным.

Как ни странно, но до сих пор находится немало людей, которые продолжают верить в то, что сто лет назад двум юным англичанкам на берегу ручья у деревни Коттингли удалось сфотографировать сказочных персонажей. Веру в сказку невозможно перебить никакими аргументами.

Прочитано 554 раз