Понедельник, 06 декабря 2021 18:42

Шотландская горничная и звёзды

Оцените материал
(7 голосов)

В Соединённых Штатах Америки в 80-х годах XIX века профессор астрономии и директор обсерватории Гарвардского университета Эдвард Пикеринг был крайне разочарован работой своих сотрудников мужского пола. Он собрал нерадивых помощников и сказал: «Даже моя шотландская горничная могла бы добиться большего!»

И что вы об этом думаете? Произнесённая профессором Пикерингом фраза была не просто язвительной остротой. Она оказалась правдивой и пророческой. Простая горничная справилась со сложной вычислительной работой лучше студентов и выпускников Гарварда, а также достигла в астрономии выдающихся результатов. 

Её звали Вильямина Патон Стивенс Флеминг. После переезда из Шотландии в Америку женщина оказалась в сложной жизненной ситуации: муж бросил её, и Вильямине пришлось искать работу, чтобы прокормить себя и маленького сына. Она стала работать служанкой в доме учёного Эдварда Пикеринга. И тот со временем поручил ей канцелярскую работу в своей обсерватории. Несмотря на скромную должность, Вильямина Флеминг разработала и помогла внедрить новую систему обозначения звёзд. Предложенная ею классификация учитывала количество водорода в спектре небесных светил.

За время своей работы в Гарвардской обсерватории Вильямина Флеминг обнаружила 59 газообразных туманностей, 310 переменных звёзд и 10 новых. Также она классифицировала и внесла в астрономический каталог более 10 000 космических объектов. В 1888 году Вильямина открыла в созвездии Ориона красивую туманность, названную Конская Голова.

А в 1906 году Флеминг стала почётным членом Британского королевского астрономического общества в Лондоне, причём стала первой американкой, избранной в него.

Усердие и работоспособность Вильямины настолько впечатлили профессора Эдварда Пикеринга, что тот нанял дюжину способных девушек и создал из них при своей обсерватории подразделение «Гарвардские вычислители». Этой женской команде острые на язык сотрудники университета присвоили шуточное название – «Гарем Пикеринга».

8.04 Пикеринг и его вычислители стоящие перед зданием обсерватории Гарвардского колледжа 13 мая 1913 г

Несколько девушек из «Гарвардских вычислителей» позднее стали известными астрономами: это – Энни Кэннон, Генриетта Ливитт, Антония Мори и Анна Уинлок. А руководила работой звездочётов в юбках Вильямина Флеминг – бывшая горничная, ставшая знаменитой учёной дамой. В её честь назван один из кратеров на Луне.

 

Прочитано 268 раз