Понедельник, 10 июля 2023 16:15

Что означает и как появилась фраза «Взять королевский шиллинг»

Оцените материал
(35 голосов)

В английском языке и в британском сообществе вот уже несколько столетий используется образное выражение «Взять королевский шиллинг». Оно означало и до сих пор означает согласие служить матросом или солдатом в вооруженных силах Великобритании. Как же эта фраза появилась?

В «старые-добрые времена» XVIII и XIX веков по владениям британской короны разъезжали вербовщики и всячески расписывали мужчинам призывного возраста захватывающие жизненные перспективы, которые ждут любого, кто вступит в ряды солдат или матросов Его или Её Величества. Бывало так, что того, кто не осознавал своего счастья и не соглашался служить добровольно, «призывали» насильно. Такой принудительно-силовой метод вербовки англичане называли press gang

Лучше всего вербовка проходила в тавернах, пабах и портовых кабачках за кружкой эля или пива, а ещё лучше – за стаканом джина или рома. Подвыпивший призывник выслушивал условия вербовки, и если соглашался вступить в доблестную королевскую армию, то в качестве аванса получал серебряный шиллинг с профилем монарха. Как правило этот шиллинг тут же и пропивался свежеиспечённым защитником интересов Британской империи. В процессе кабацкого рекрутинга слабо соображающий рекрут подписывал контракт, если был грамотным. Неграмотные ставили отпечаток пальца.  

Но бывало и так, что договор считался заключённым автоматически без всяких бумаг и подписей. Для этого коварные вербовщики подленько бросали шиллинг в кружку с дармовым напитком, который с превеликим удовольствием выпивался незадачливым новобранцем. Осушал он очередную кружку с тёмным элем и на её дне обнаруживал тот самый «королевский шиллинг». После чего избежать службы в армии или на флоте было практически невозможно. С дезертирами в те суровые времена особо не церемонились.

Но так как вознаграждение в один шиллинг в те времена было достаточно выгодным, то некоторые (особо хитрые) рекруты неоднократно дезертировали, а затем снова записывались в армию и вновь получали аванс. Известно, что один такой предприимчивый «новобранец» был повешен в 1787 году за 47 полученных им королевских шиллингов.

Говорят, что вероломный способ вербовки с монетой на дне пивной кружки привёл к тому, что была придумана подача пива не в глиняных или оловянных кружках, а в стеклянных, с прозрачным дном – для того, чтобы можно было удостовериться в отсутствии там довольно тяжелой серебряной монеты.

Прочитано 1194 раз