Суббота, 30 апреля 2016 18:16

Чёрный Пенни, или шотландская скупердяйская смекалка

Оцените материал
(12 голосов)

У меня есть предложение к читателям старшего и среднего поколения (потому, что к младшему поколению бесполезно по этому поводу обращаться) – поднимите руки те, кто в детстве собирал почтовые марки! В мои школьные годы, в моём классе их собирал каждый второй мальчишка.

Тех, кого совсем не интересует тема почтовых марок, могу заинтриговать шкурным денежным вопросом – знаете ли вы, сколько стоит самая дорогая марка в мире и как она называется?...

 

 

 

Вот она – самая редкая марка на Земле. Называется «Святой Грааль». На ней изображен президент США Бенджамин Франклин. Таких марок в мире всего две штуки. Номинал – всего один цент. А стоимость её – БЕСЦЕННА!  А если точнее – десятки миллионов зеленых американских бумажек. За одну штуку.

А вот еще один почтовый раритет - первая официальная марка в истории человечества – «Черный Пенни» с изображением королевы Виктории. Её стоимость может достигать пары миллионов долларов.

Пожалуй, это самый известный почтовый знак. История его появления связана с одной не очень хорошей национальной чертой одного очень скупого народа. Какой народ у нас самый жадный и меркантильный?....
Я уже предвижу ваши возможные ответы, но дабы не разжигать межнациональную рознь, сообщу, что Чемпионами-Мира-по-Скупердяйству-и-Крохоборству являются…. (звучат барабанная дробь и вой волынок!)..…. шотландцы!

Вы удивлены? Да-да, именно шотландцы отличаются прижимистым характером и мелочным расчетом во всех делах. На эту тему в англоязычном мире огромное количество шуток и анекдотов. Приведу несколько из них.

Первый анекдот. Вопрос: вы знаете, кто изобрел медную проволоку? Ответ: её произвели двое шотландцев, которые делили между собой медную монету пенни.

Второй анекдот. В шотландской тюрьме один заключенный спрашивает у другого:
- Тебя за что посадили?
- Да, я в ювелирном магазине разбил кирпичом витрину и забрал все драгоценности….
- А-а-а, и тебя, наверное, взяли с поличным на месте преступления?
- Нет, меня повязали на следующий день, когда я пришел забрать кирпич.

А вот анекдот, который высмеивает реакцию шотландцев на анекдоты про них самих. Письмо в редакцию газеты: "Если вы не перестанете печатать анекдоты про шотландцев, то я перестану одалживать вашу газету у своего соседа".

И последняя шутка, которая как нельзя лучше подходит к теме моего рассказа про возникновение марки «Черный Пенни». Шотландец делится радостью со своим знакомым:
- Представляете, вчера я получил письмо от брата из Австралии. Первое письмо за двадцать лет!
- И что же он там пишет?
- Не знаю. На письме не было марки, а доплачивать я не стал….

Вы знаете, подобные анекдоты ведь не на пустом месте рождаются.
Как вы думаете – что это за каракули такие?...

Это так называемое перекрестное письмо, очень популярное в Шотландии в 19-м веке. Такая необычная техника письма предназначена для экономии бумаги!

А в анекдоте про письмо без марки нет вообще никакой шутки. Это истинная правда! Всё дело в том, что в Британской Империи в первой половине 19-го века письма оплачивали получатели. И прижимистые шотландцы, применив традиционную скупую смекалку, во всю этим пользовались и извлекали из этого маленькую выгоду.

Знаете, что они делали? Предположим, некий человек по фамилии Мак-Грегор из Лондона отправлял в город Глазго письмо своей матушке. Напоминаю - письмо с оплатой получателем. На месте получения почтальон пытался вручить миссис Мак-Грегор конверт, но та всячески отказывалась. Почтальон проявлял настойчивость и красноречие, но всё было тщетно – суровая женщина напрочь не желала брать в руки письмо от единственного сына. В итоге почтальон пожимал плечами и уходил, а невскрытый конверт возвращался обратно отправителю. Ну вот прямо, как в том анекдоте про письмо из Австралии.

Знаете, в чем тут хитрый ход, и где тут маленькая шотландская выгода? Она скрывается в том, что мистер Мак-Грегор таким вот бесплатным способом сигналил своей матери, что он жив, здоров, чего и ей желает. А она, не написав ни строчки в ответ, и не потратив ни единого пенни, сообщала ему, что у неё тоже все хорошо. Такой метод получения информации был тогда очень популярен во всей Шотландии. Вот вы мне скажите – какой ещё жадный народ, о котором вы подумали в начале моего рассказа, способен на такое крохоборство?

Бедные работники британской королевской почты. Скакать на взмыленных лошадях трое суток до Глазго, или даже пять суток до отдаленных северных районов Шотландии, кормить по гостиницам клопов и питаться в дороге всяким фаст-фудом, и всё ради того, чтобы увидеть хитрую рожу адресата, а потом пять суток тащить обратно в Лондон полный чемодан непрочитанных писем. И всё это ЗА Б-Е-С-П-Л-А-Т-Н-О!...
Королевская почта несла страшные убытки!

Хитрож…хитровыдуманность скупых шотландцев раскусил английский джентльмен, изобретатель и реформатор Роуленд Хилл.

Он совершил поездку по Шотландии, своими глазами понаблюдал за безуспешными попытками вручения писем, и совершил открытие, одно из величайших изобретений человечества. Он придумал почтовую марку. И я, думаю, на веки вечные Роуленд Хилл стал врагом шотландского народа. Потому, что с той поры повелось так – если хочешь отправить письмо, то раскошеливайся на марки…..

Вот так в 1840 году и появилась марка "Черный Пенни" с клеем на обратной стороне. Кстати, клей оказался чертовски вкусным, и народу он очень понравился. И потом, идея прикоснуться языком к своей королеве была принята британцами на "ура". Изобретение было настолько удачным, что уже спустя три года марки распространились по всей Западной Европе, а в 1858 году они дошли и до России.

За свою деятельность Роуленд Хилл получил рыцарский титул, а похоронен был с почестями в Вестминстерском аббатстве. Его имя увековечено улицами, памятниками, музеями, и самое приятное – почтовыми марками.

Всё, о чём я вам только что рассказал, произошло благодаря шотландской смекалке, рожденной жадностью и скупостью.

Прочитано 3364 раз