Понедельник, 01 февраля 2021 15:38

Как буря привела к изобретению карандашей

Оцените материал
(6 голосов)

То, что природная стихия изменила политическую карту мира – это конечно очень интересно. А вот вам ещё один интересный факт: однажды штормовая непогода «подарила» человечеству… карандаши.

В середине XVI века над английским графством Камберленд пронеслась сильная буря. Она повалила много вековых деревьев. Выворотила их из земли с корнями. В образовавшихся глубоких ямах пастухи нашли нечто похожее на уголь. Местные рудознатцы решили, что это такая разновидность олова. Попробовали выплавить из найденного минерала металл, но у них ничего не получилось. Зато они заметили, что им можно рисовать, а потому, особо не мудрствуя, назвали его «рисовальным оловом».

Так в Камберленде в долине Борроудейл начали разрабатывать залежи вещества, которое долгое время как только ещё не называли: «чёрный свинец», «серебристый свинец» и «карбидное железо».

И только в конце XVIII века (а именно в 1789 году) немецкий геолог Абраам Готлоб Вернер предложил для самородного минерала очень подходящее название «графит», взяв за основу древнегреческое слово «γράφω», что означает «я пишу». То есть, графит – это «записывать» или «писать».

Жители английского Камберленда по достоинству оценили свойства найденного после бури пишущего вещества. Сначала местные пастухи помечали им овец, коров, лошадей и прочую живность. Потом торговцы при помощи графита стали делать записи на ящиках, мешках и корзинах с товаром. Детишки рисовали им каляки-маляки где ни попадя. Художники кусочками графита стали делать эскизы и рисунки. Новый материал оказался слишком мягким и хрупким, а также пачкал пальцы. Поэтому графитовые палочки стали оборачивать нитками или тесьмой. Кто именно из камберлендцев первым додумался вставить графит в деревянную оправу – неизвестно. Имя изобретателя самого первого в мире карандаша сейчас уже не установить, шутка ли – четыре с половиной века с той поры прошло.

Однако доподлинно известно, что вокруг месторождения графита кипели нешуточные криминальные страсти. Но тот момент больше нигде в мире графит не добывали. Спрос на него был велик и стоил он очень дорого. Цена одного килограмма доходила до 16 фунтов стерлингов – по тем временам это были сумасшедшие деньги. Как известно, «капитал при 100 процентах прибыли готов попирать все человеческие законы, а при 300 процентах прибыли нет такого преступления, на которое он не рискнул бы пойти, хотя бы под страхом виселицы».

Вот потому тогдашние лихие люди и не боялись пойти на любое преступление ради тогдашнего «чёрного золота». Разбойники нападали на обозы, перевозившие графит, и сбывали его контрабандистам. Возник чёрный рынок скупки краденного минерала и готовых карандашей. В этот, так сказать, «нелегальный бизнес» было вовлечено едва ли не всё население округи. А однажды большая шайка преступников захватила графитовые копи и добывала его до тех пор, пока из Лондона не прибыл военный отряд, взявший рудник штурмом.

Английская монополия на добычу графита и производство из него карандашей продержалась до тех пор, пока не были найдены залежи минерала на континенте. Начиная с XVII века его стали добывать в Богемии, Моравии, Штирии и Испании. Европейские конкуренты попробовали усовершенствовать технологию производства карандашей и снизить их стоимость. Для этого истолчённый в порошок графит пытались сплавлять с серой, смешивать с клеем, смолами и сурьмой. Однако успехи были весьма посредственными. Карандаши с «композитными» грифелями стоили дешевле, но их качество было низким.

Оказывается, секрет успеха таился в воде и глине. Именно их работавший в Вене чешский архитектор Йозеф Хардтмут в 1790 году смешал с порошковым графитом, добавил крахмал и сажу, а потом обжёг эту смесь в печи. Получился материал высокого качества. Изменяя пропорции глины и графита, Йозеф Хардтмут получил стержни разной степени твёрдости.

Это стало значительным изобретением. Вот с тех пор карандаши различной твёрдости и применяются людьми для разных целей и задач. Каждый, кто имел дело с рисованием и черчением знает о чём идёт речь.

Спустя пять лет после открытия чеха Йозефа Хардтмута французский механик и живописец Николя Жак Конте в ходе самостоятельных химических опытов пришёл к аналогичному результату.  

Оба изобретателя, заложившие основы производства карандашей современного вида, взяли патенты и основали компании, назвав их собственными именами. Фирма Conte в наши дни вошла в состав французской корпорации Société Bic.

А известная чешская компания Koh-i-Noor Hardtmuth существует до сих пор, оставаясь популярным брендом на мировом рынке. Все художники во всех странах знают, что название Koh-i-Noor на карандашах – это символ качества.  

И последнее, информация в «копилку эрудиту». О происхождении русского слова карандаш. Как вы думаете откуда его корни? Так вот, слово карандаш имеет тюркоязычное происхождение и состоит из двух слов: кара – чёрныйа даш или таш – это камень. Тот самый чёрный камень, который был обнаружен пастухами английского графства Камберленд после сильной бури.

Примечание. В этой заметке использованы материалы статьи «Чудесные превращения» (автор Валерий Ярхо) из журнала «Загадки истории».

Прочитано 379 раз