Понедельник, 08 ноября 2021 15:39

Роковая ошибка британских снабженцев и генерала Маккарти

Оцените материал
(21 голосов)

На протяжении всего XIX века Британская империя воевала с мятежной Империей Ашанти. На самом деле никакой империей государство западноафриканского народа ашанти не являлось. Это была конфедерация чернокожих племён, проживавших на территории современной Ганы, раннефеодальное образование, в котором власть монарха сильно ограничивалась родоплеменной знатью и вековыми традициями.

Империей эту страну называли английские политики, журналисты и историки. Они это делали из уважения перед мужеством ашантийских воинов, которые почти столетие давали достойный отпор Британской империи. Могущественной стране, над которой никогда не заходило солнце, долгое время никак не удавалось завоевать непокорных туземцев. Почти сто лет и 8 кровавых войн потребовалось английским колонизаторам для того, чтобы полностью покорить воинственный народ ашанти.

Кстати, слово «ашанти» происходит от фразы «оса нте», что на местном языке означает «объединившиеся для войны». Надо особо отметить, что воевать ашантийские мужчины умели и любили. На берегах Гвинейского залива и во всей Западной Африке за ними закрепилась слава непобедимых воинов.

К началу XIX века у Ашантийской Конфедерации была самая мощная и высокоорганизованная армия на Чёрном Континенте. Пехотинцы-ашанти помимо традиционных луков, копий и мечей были вооружены длинными гладкоствольными мушкетами европейского производства. Не имея опыта выплавки пуль, ашанти стреляли всем, что под руку подвернётся – вплоть до гвоздей, камней и ракушек.

Основу экономики государства Ашанти составляла успешная торговля рабами, слоновой костью и золотом. Вот ради золота британцы и вторглись в эту страну. Ведь не ради же демократии и торжества всяческих свобод вооружённые люди, отягощённые бременем белого человека, стали стрелять по чернокожим людям на их же земле. Богатые залежи золота всему виной.

Во время четвёртой по счёту англо-ашантийской войны произошла одна интересная битва, исход которой был заранее предрешён – британцы потерпели разгромное поражение из-за… сухарей. Да-да, походных армейских сухарей. Эту историю можно было бы назвать курьёзной, если бы не её жуткий кровавый итог.

3.05 Битва британцев и воинов ашанти

21-го января 1824 года небольшой отряд британских войск под командованием губернатора и генерала Чарльза Маккарти недалеко от деревни Бонсасо столкнулся с 10-тысячным войском ашанти. Подразделение генерала Маккарти было малочисленным: в нём было всего 80 солдат и офицеров Королевского Африканского колониального корпуса, 170 ополченцев и 240 воинов союзного племени фанти.

Итого: 490 человек против 10 000… Сами понимаете, у британцев шансы на победу были минимальны. Вся надежда у них была на более современное огнестрельное оружие и воинскую выучку.  

Противники выстроились на разных берегах реки Пра. Их разделял двадцатиметровый водный поток. Генерал Маккарти, оценив численность противника, приказал оркестру для поднятия боевого духа играть «Боже, храни Короля!». Ашанти в ответ били в боевые барабаны и трубили в рога, сделанные из слоновых бивней. Завязалась интенсивная ружейная перестрелка.

Пока англичане стреляли из своих надёжных, быстрых в перезарядке и сравнительно точных мушкетов «Brown Bess», ашанти не могли переправиться через реку. Но затем у британцев стали заканчиваться патроны. Они кинулись к обозным ящикам, в которых должны были храниться запасные боеприпасы… и обнаружили там…

3.08 Бой британцев в Африке

Вместо патронов в ящиках лежало то, что англичане называют словом biscuit. Во многих статьях на тему того боя часто попадается совершенно неуместный перевод слова biscuit как печенье. И тогда текст становится забавным: солдаты открыли ящики для патронов и увидели там печенье. Прямо так себе и представляю, как во время традиционного английского чаепития «five o’clock» суровые и небритые британские солдаты в малярийных джунглях Африки употребляют изысканное печенье: сахарное, сдобное или песочное. А один Томми обращается к приятелю: – Джон, ты сегодня какое печенье предпочтёшь: ванильное или имбирное?...

На самом деле вкусное слово biscuit – это ещё и сухие галеты, а также простые армейские сухари. Тыловые снабженцы проявили себя во всей красе: позаботившись о питании солдат, вместо боеприпасов поставили сухари. По этой причине стрельба у англичан прекратилась. Союзные туземцы из племени фанти поняли, чем это всё закончится, бросили позиции и дали дёру.

3.09 Третья англо ашантинская война. Графика 1874 года

Свирепые воины ашанти решительно кинулись в реку, переправились через неё, а затем в жестокой рукопашной схватке перебили почти всех колонизаторов. В живых из них остались всего несколько человек, которые спаслись бегством, а также личный секретарь губернатора Уильямс, который попал в плен.

3.10 Бой британцев в Африке

А вот сам губернатор и генерал Чарльз Маккарти был ранен и, чтобы не попасть в руки врага, покончил с собой. Воины ашанти обезглавили генерала, а затем, проявив дань воинского уважения, вырезали его сердце и съели. Отрезанная голова Маккарти долгое время хранилась в королевском дворце ашантийской столицы (в городе Кумаси) как военный трофей. Позже, по приказу верховного правителя, из черепа генерала изготовили оригинальную чашу, богато украсив её золотыми вставками. Эта жуткая чаша служила королю Ашанти в качестве бокала для торжеств. Так что Чарльз Маккарти в буквальном смысле сложил свою голову за колониальные интересы Великобритании. И всё из-за того, что недооценил противника. А также из-за роковой ошибки армейских снабженцев – сухарей, поставленных вместо патронов. 

3.11 Военный губернатор Сьерра Леоне бригадный генерал сэр Чарльз Маккарти

Прочитано 553 раз